Un poco de historia sobre el lavado de ropa

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Cualquier buen viaje al exterior destacará cosas en nuestras vidas que damos por sentado. En octubre de 2015, viajé de San Francisco a Filipinas para una verdadera charla sobre lavar la ropa con mi amigo filipino Imman. Fue una de mis conversaciones favoritas del año, un momento en que una diferencia cultural aparentemente pequeña se desentrañó en algo más grande sobre la tecnología y la planificación urbana. Imman me preguntó cómo los estadounidenses tienen tiempo para lavar la ropa.
“No lo sé, solo … ¿lo hacemos?”, Le dije.
Como un niño, mi madre hizo la lavandería para todos nosotros con nuestra lavadora y secadora. En la universidad utilicé las máquinas de Speed ​​Queen que funcionan con monedas en el sótano del dormitorio. Hacer mi ropa me ayudó a sentirme como un adulto en un entorno universitario de otra manera infantil. Desde entonces, he tenido la suerte de tener una lavadora y secadora en mi apartamento. Para nuestra familia de dos, la lavandería toma sólo unos minutos a la semana.
Pero la pregunta de Imman me hizo preguntarme cómo llegamos aquí, y si estamos haciendo nuestra ropa de la manera más eficiente.

Lavandería en los Estados Unidos no se convirtió en una tarea semanal hasta el siglo XIX. Antes, las prendas estaban hechas de material rugoso como lana, cuero o fieltro, y no eran fáciles de lavar. Camisa sucia ¡Quitárselo de encima!

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Auguste Renoir’s Washerwoman

Con la industrialización vino la fabricación de tela de algodón. La gente empezó a tener más ropa, y hubo un movimiento hacia mantenernos limpios como una forma de prevenir la enfermedad. Esto significaba más lavandería. Para una ama de casa del siglo XIX, el “día de lavado” era laborioso y consumía mucho tiempo. Tienes que hacer detergente de lejía y grasa animal. Tienes que cortar madera para el fuego, o conseguir que su hijo o su marido para hacerlo. Y necesitabas mucha grasa de codo para fregar la ropa. Y eso ni siquiera incluye el planchado. Por lo tanto, si tenía dinero extra, contrataría la ayuda de una lavandera – muy probablemente una mujer de color. Una lavandera en 1880 podría hacer alrededor de US $ 140 por mes (en 2016 dólares).

Sin embargo, la competencia empezó a calentarse. Hacia mediados de 1800, la primera gran ola de inmigrantes chinos llegó a los Estados Unidos. Empezaron las lavanderías de mano sirviendo vecindarios en las ciudades. En 1880, dos tercios de las 320 lavanderías de San Francisco eran de propiedad china. A finales de 1800, cualquier ciudad americana con una población inmigrante china tenía lavanderías de propiedad china.

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Una lavandería china en California, alrededor de 1910. (Biblioteca del Estado de California)

Cuando la red eléctrica empezó a conectarse a finales de los años 1800, las lavanderías mecanizadas comerciales comenzaron a surgir. Originalmente atendiendo clientes institucionales y hombres solteros, estas lavanderías comerciales pronto comenzaron a comercializar directamente a las amas de casa. El servicio era más barato que contratar a una lavandera.

Las lavanderías de mano comerciales y chinas alcanzaron su punto máximo en los años veinte. Su declive se produjo en las décadas siguientes por la expansión de la red eléctrica y la reducción de los costos de las lavadoras domésticas. Carter G. Woodson, el padre de la historia negra en América, escribió un tributo a la “lavandera negra” en 1930, diciendo: “Debido a la subida de la raza de la fatiga y la mecanización del mundo industrial la lavandera se está desmayando rápidamente . “Él escribió,” ella dio su vida como sacrificio para otros. “Y antes de 1940, sobre el 60% de los 25 millones de hogares con electricidad en América tenía una lavadora.

Con el desarrollo de los EE.UU. suburbio después de la Segunda Guerra Mundial llegó la visión audaz de una lavadora en cada hogar. Las máquinas de lavado se comercializaron agresivamente a las amas de casa. Tide detergente en polvo lanzado en 1946. Lavanderías operadas por monedas proliferaron para salvar la brecha y para promover la lavadora. Y muy pronto, si no tenías una lavadora en tu casa, no estabas “siguiendo el ritmo de los Jones”.

En Filipinas, las prácticas de lavandería se dividen en dos campos: urbano y rural. En las provincias rurales, en muchas aldeas, el día de la lavandería ocurre cada semana por el río, se hace a mano, y es una actividad comunal. Cualquier tecnología que facilite el acceso al agua limpia puede ser un gran paso. Un área cubierta con una cuenca comunal y agua de manantial fresca hace el lavado y la cocina mucho más fácil. Con las 7.000 islas del país y numerosas aldeas, la construcción de infraestructura básica de agua rural es un desafío continuo.

En las ciudades, la lavandería ha sido históricamente hecha a mano, y sólo en las últimas dos décadas las lavadoras domésticas se hacen prominentes. Hoy en Manila, la mayoría de los hogares de clase media tienen lavadoras y “ayuda de casa” – mujeres jóvenes de las provincias que viven con familias Manilan y manejan tareas domésticas. A menudo son tratados como una extensión de la familia, trabajando para la misma casa durante muchos años a la vez. Aparte de la habitación y el tablero, hacen alrededor de US $ 80 por mes, enviando a menudo el dinero detrás a casa a sus familias.
Las secadoras de ropa son raras en Filipinas. Siempre hace calor afuera, y la gente opta por secarse en seco. Mi amigo filipino considera la línea de secado superior porque la luz UV mata los gérmenes con mayor eficacia. Esto es crucial en los trópicos, que carecen del beneficio de salud pública de un invierno frío.
En marcado contraste, muchas asociaciones de propietarios estadounidenses han prohibido el uso de tendederas al aire libre por completo. La visión de la ropa de secado se ve como una monstruosidad o un marcador de la pobreza que disminuye los valores de la propiedad. San Francisco prohibió los tenderropas hasta octubre de 2015. Gracias a un reciente movimiento de Right to Dry, California y algunos otros estados han derogado estas prohibiciones.
Lavanderías en las Filipinas son una mezcla de negocios en el hogar, con una o dos lavadoras y miembros de la familia ayudando, y las cadenas de lavandería. Las lavanderías de autoservicio y monedas son prácticamente inexistentes, pero hay algunas instalaciones modernas más grandes que realizan lavado a gran escala. (La primera lavandería comercial de Manila comenzó en 1946 cuando Dominador S. Asis, Sr. compró un remolque de lavandería de campo estadounidense de las tropas estadounidenses que salían).

Volviendo a la pregunta de mi amigo acerca de cómo los estadounidenses encuentran el tiempo para lavar la ropa, la respuesta es: lo hacemos porque es la forma más económica y eficiente en el tiempo. Lavandería en mi casa de dos tarda unos 25 minutos por semana. Para 7 kilos de lavandería, gastaría US $ 35 para lavar y doblar con recogida y entrega, usando Washio en San Francisco. Para que sea razonable, mis 25 minutos tendrían que valorarse en unos US $ 85 / hora. Y estaría renunciando a la naturaleza terapéutica de la actividad. Así que, estoy feliz de mantener el dinero. (Si opto por secar en seco, se sumarán unos 6 minutos por carga, con lo que la tarifa por hora bajará a US $ 68 / hora.)

En Filipinas, esos mismos 7 kilos de ropa pueden ser recogidos, lavados y doblados, y entregados por alrededor de US $ 4.30. Por lo tanto, para muchas personas en Manila, tiene sentido.

Por lo tanto, terminamos aquí: casi todas las casas de mi cuadra tiene una lavadora y una secadora de ropa, y todos están inactivos más del 99% del tiempo. Creo que hemos alcanzado un máximo local en la eficiencia de estos aparatos. Por libra de lavandería, las lavadoras de túneles a gran escala utilizan menos de la mitad del agua requerida por las mejores lavadoras domésticas de alta eficiencia disponibles. Si toda nuestra lavandería pasara por lavadoras de túneles, EE. UU. Ahorraría por lo menos 3 mil millones de galones de agua por semana. *

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Existen grandes barreras logísticas para construir este sistema en los Estados Unidos. Los vehículos autónomos pueden ayudar – puedo imaginar un coche que funciona alrededor de hacer recogidas y entregas del lavado personal, haciéndolo finalmente tan simple y asequible como usar su propia máquina en el país. Pero hay barreras culturales: Nos gusta hacer nuestra lavandería en privado. No nos gusta la idea de los extraños que manejan nuestra ropa – limpia o sucia. Creo que muchos de nosotros vemos nuestra ropa como una extensión de nuestros cuerpos, por lo que nos inquieta. Y para mí, hay una intimidad agradable en plegar ropa de abrigo y guardarlos. Hay un momento tranquilo después de que la secadora se detenga. Sin teléfono, sin computadora portátil. Sólo yo y la ropa. Si renuncié a eso, me gustaría reemplazarlo por algo meditativo.

Otra gran barrera para nosotros es la densidad. La ciudad más densa de los Estados Unidos es la mitad de denso que Metro Manila. La vivienda suburbana de baja densidad en Estados Unidos hace que sea una molestia compartir recursos con vecinos. Y la densidad urbana de Manila ofrece muchas eficiencias. Y mientras que la lavandería más eficiente no puede ser la fruta que cuelga más bajo con respecto al cambio climático, creo que es sólo un ejemplo entre muchos en los que la vida de baja densidad es una barrera para abordar el cambio climático.

Para mí, por ahora, voy a incorporar la línea de secado en mi rutina al menos una parte del tiempo, y espero aprender a hacer un ritual agradable – un momento de contemplación en el cálido sol.

Fuente: Escrito por Carl Tashian

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